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Pigmentos

Pigmentos (enlace)

El color en sí de una pintura, que indicamos con denominaciones tales como amarillo claro, amarillo oscuro, rojo carmín o azul ultramar, viene determinado por el tipo de pigmento usado o por una combinación de diferentes pigmentos.

 


Origen pigmentos

La mayoría de los nombres de colores tienen su origen en la historia. Por diferentes causas, como una pobre solidez, efecto pernicioso para la salud y el medio ambiente, el maltrato de animales, la propiedad sangrante u otras características indeseables, ya no se utilizan las materias primas originales para la fabricación de pigmentos para pinturas artísticas. Estos han sido sustituidos a lo largo del tiempo por pigmentos estables, pero con las mismas propiedades en cuanto al color, conservando sin embargo el nombre original.

Pigmentos versus colorantes

Los pigmentos son polvos colorantes que no se disuelven en el líquido con los que se mezclan. Los pigmentos deben dispersarse y molerse continuamente en el aglutinante (líquido) de la pintura. Propiedades de la pintura como el color, el poder colorante, la opacidad o transparencia y la resistencia a la luz vienen determinadas por el tipo de pigmento utilizado.
Si una sustancia colorante se disuelve en un líquido (como el azúcar en el agua), a la sustancia colorante no le llamamos pigmento sino colorante.
 
a. Pigmento: insoluble
 
b. Colorante: soluble

 

Colorantes: resistencia a la luz y aplicaciones

La resistencia a la luz de colorantes solubles en pinturas o tintas varía de pobre a moderada. Por tanto, no se usan en la fabricación de productos para bellas artes. Para poder ver un cuadro se necesita luz, por tanto, los colores han de ser duraderos.

Para un ilustrador o un aficionado, la solidez de los colores no es tan importante. Una vez se ha imprimido la ilustración, el original se puede guardar en un lugar oscuro. Los niños y los pintores aficionados no tienen las mismas exigencias que los pintores profesionales por lo que se refiere a la durabilidad de los colores. Gracias a su solubilidad, los colorantes son muy apropiados para dar color y transparencia a líquidos fluidos, como por ejemplo refrescos o tintas transparentes.

Los colorantes solubles 'sangran': el color penetra en otras capas de pintura o en la cercanía inmediata.

Talens solo usa colorantes en dos productos: Ecoline (excepto en los colores Blanco y Oro) y Tinta de dibujo resistente al agua (excepto en los colores Blanco y Negro). En el envase de dichos productos no se menciona la resistencia a la luz. Los trabajos realizados con colorantes deben guardarse bien protegidos. Los colores mencionados en los que no se usan colorantes se fabrican a base de pigmentos, son opacos y muy resistentes a la luz.

 

Poder colorante

El poder colorante de un pigmento viene determinado por el tipo, la cantidad  y la fineza de su molido. Cuanto más fino sea el molido del pigmento, más alto el poder colorante. Cuanto más alto sea el poder colorante de la pintura, menos cantidad de color se necesitará para cambiar a otro color al mezclarlo con blanco.

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Resistencia a la luz

El grado de resistencia a la luz de un color indica la medida en que el agente colorante es afectado por los rayos ultravioleta. Los rayos ultravioleta forman un componente de la luz del día y de la luz artificial. Tienen la propiedad de desintegrar el colorante: el color 'se descolora'. La rapidez con que esto ocurre depende de la resistencia a la luz del componente colorante en combinación con la intensidad de los rayos ultravioleta. Algunos colores se descoloran en cuestión de días, otros, después de muchos años y también los hay que nunca se descoloran.


La solidez de los pigmentos varía de unos a otros. Gracias a técnicas modernas, podemos mejorar constantemente su calidad. Actualmente existe un surtido de miles de pigmentos. Así, podemos sustituir los pigmentos tradicionales que tienen una solidez moderada por otros mejores elaborados sintéticamente.
En los tubos, etiquetas y cartas de colores se indica la solidez de los productos Talens mediante los siguientes símbolos:
+++ = como mínimo una solidez de 100 años en iluminación de museo
++ = una solidez de 25 - 100 años en iluminación de museo
+ = una solidez de 10 - 25 años en iluminación de museo
º = una solidez de 0 - 10 años en iluminación de museo

Hasta hace unos años, la resistencia a la luz de los colores se medía a través de la Escala de Lana Azul. Dicha escala consiste en ocho muestras de tela de algodón, cada una teñida de una tonalidad diferente de color azul: la primera, de muy pobre resistencia a la luz; las siguientes, gradualmente, de mayor resistencia a la luz hasta alcanzar una excelente solidez en la octava muestra. Ambos, la escala de Lana Azul y los colores a medir, se cubren parcialmente y se exponen a una alta concentración de luz artificial hasta que la muestra número 8 empiece a descolorarse. A continuación, se compara el grado de descoloración del color a medir con las muestras en la Escala de Lana Azul, que están provistas de un número que corresponde al grado de descoloración. Los colores correspondientes a los números 7 y 8 de la Escala de Lana Azul no sufren cambios de color visibles en unos 100 años o más bajo iluminación de museo. Debe considerarse, sin embargo, que la clasificación de los colores es llevada a cabo por un grupo de 4 ó 5 personas y es, por tanto, subjetiva. Desde hace mucho tiempo, los fabricantes de pintura artística, especialmente en Europa, han visualizado los resultados de medición de distintos modos, lo que puede llevar a confusiones. Para conseguir una indicación más objetiva, por tanto más unívoca, se han investigado diversos métodos de medición basados en normas científicas estandarizadas. Dicha investigación ha resultado en la norma D 4303 de ASTM (American Society forTesting and Materials = Asociación Americana de Testado y Materiales).
 

La ASTM (American Society for Testing and Materials = Asociación Americana de Testado y Materiales) ha desarrollado un método con el cual se mide la resistencia a la luz de materias colorantes y que es la norma D4303 de ASTM. Dicha norma prescribe el método y las circunstancias a seguir para llegar a resultados científicos. El color debe ser expuesto a una cantidad determinada y estandarizada de luz artificial, en estado puro y mezclado con una cantidad determinada de blanco (en caso de pinturas espesas) o de agua (en caso de pinturas acuosas).

El color (ya sea puro o modulado con blanco o negro) con la resistencia a la luz más pobre de los dos sirve como norma. La norma D4303 describe, además, la clasificación y la indicación correspondiente. La cantidad determinada de luz artificial expuesta se describe normalmente como 'iluminación de museo'. Los colores se miden antes y después de la exposición, según el método CIE-L*a*b* (CIE = Commission Internationale de l'Éclairage = Comisión Internacional de Iluminación). L*a*b* representan un método globalmente estandarizado de medición de color indicado por un sistema de color tridimensional. La L* indica la posición en la coordenada gris; la a*, la posición en la coordinada rojo/verde y la b*, la posición en la coordenada azul/amarillo. La diferencia de color es indicada por medio de la llamada ∆ E *, que se determina como sigue: ∆ E * = √ (∆ L*)² + (∆ a*)² +(∆ b*)². Dependiendo del valor de ∆ E *, se determina la clasificación. Si ∆ E * es inferior a 4, los colores no sufrirán cambios de color visibles en unos 125 años aproximadamente.

Este grupo se indica con LF I. Si el valor de ∆ E * oscila entre 4 y 8, los colores sufrirán un ligero cambio de color después de 50 años. Este grupo se indica con LF II. Valores entre 8 y 16 pertenecen al grupo LF III y así sucesivamente.


 

 

Las sustancias colorativas se pueden clasificar en dos tipos: colorantes y pigmentos. Para el pintor, la mayor diferencia entre éstos es la solidez o resistencia a la luz. Utilizados en la elaboración de pintura o tinta, todos los colorantes tienen una solidez deficiente o moderada. La solidez de los pigmentos varía de deficiente a excelente. El nivel de solidez indica en qué medida una sustancia colorativa se verá afectada por los rayos ultravioleta. Los rayos ultravioleta son un elemento integrante de la luz diurna y de la luz artificial. Tienen la propiedad de degradar las sustancias colorativas: el color 'palidece'. La rapidez con que se produce esto depende de la solidez de la sustancia en combinación con la cantidad de rayos ultravioleta. Ciertos colores palidecen ya al cabo de un par de semanas, otros después de muchos años o incluso nunca.
Otra diferencia es la solubilidad. Los colorantes se disuelven en un líquido, los pigmentos son insolubles.

Colorantes

La solidez de los colorantes utilizados en pinturas o tintas es de deficiente a moderada. Por eso, no se utilizan en productos de pintura artística. Sin embargo, para aplicaciones en la enseñanza o trabajos de ilustración, la solidez es menos importante. Una ilustración original tiene una función transitoria y después de su publicación puede guardarse en la oscuridad. Si no hay luz, el color no palidece.

Pigmentos

Los pigmentos no sólo podemos distinguirlos por el grado de solidez, sino también por otras propiedades  como opacidad, transparencia y poder colorante. 

En las mezclas, la resistencia a la luz de cada color juega su propio papel. Por ejemplo, si se mezcla un violeta a partir de rojo de laca granza, que tradicionalmente posee un bajo grado de resistencia a la luz (+ = 10 a 25 años de solidez en iluminación de museo) y de azul ultramar, de excelente resistencia a la luz (+++ = como mínimo 100 años de solidez en iluminación de museo), el color rojo de la laca granza se decolorará en el plazo de resistencia a la luz establecido, pero el sólido azul ultramar no cambiará. El rojo desaparecerá poco a poco del violeta, lo cual significa que el violeta cambiará en el mismo espacio de tiempo en que desaparece el rojo, haciéndose cada vez más azul. La resistencia a la luz del color mezclado es, pues, igual a la resistencia a la luz de la laca granza.

 

Opacidad / transparencia

Estas propiedades de los pigmentos solo son visibles si la pintura no contiene materias de relleno cubrientes. La opacidad o transparencia varía según el pigmento. La transparencia o la opacidad de la pintura se mide en capas de pintura de un grosor constante. La ilustración muestra la clasificación indicada en los productos Talens.

No se encuentran indicaciones en:

  • Acuarela, al ser una técnica pictórica transparente. Aunque se ha intentado hacer cada color lo más transparente posible, esta propiedad de los pigmentos es, a veces, visible. En el folleto Acuarela Rembrandt se indican los colores menos transparentes con Dekkracht half transparant .
  • Témpera, al contener una material de relleno opaco. Todos los colores son opacos, aunque el grado de opacidad esté influenciado por el tipo de pigmento.

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Tipos de pigmentos

Los pigmentos orgánicos se componen de compuestos carbónicos. En el pasado, solían ser de origen vegetal o animal. Algunos ejemplos de pigmentos orgánicos sintéticos son laca de granza de alizarina, colores azoicos (tonalidades amarilla, naranja y roja), ftalo-cianina de cobre (tonalidades azul y verde) y quinacridona (un pigmento violeta-rojo resistente a la luz).

Los pigmentos inorgánicos (de origen mineral) son compuestos metálicos, óxidos por ejemplo. Comparado con los orgánicos, hay muchos menos. Ejemplos de pigmentos inorgánicos de origen natural son las tierras sombra, los ocres y las tierras Siena que se excavan de la tierra. También hay pigmentos con la misma denominación pero que se han producido sintéticamente. Otros ejemplos de pigmentos inorgánicos son los cadmios, el azul cobalto y el blanco titanio.

Los pigmentos lacados son colorantes que se han hecho insolubles para algún tipo de aglutinante líquido o disolvente. Este proceso se consigue químicamente al fijar el colorante en una materia incolora e insoluble al aglutinante en cuestión (pigmento inerte). Aunque la resistencia a la luz del colorante mejore algo por este proceso, siempre resulta algo pobre. Además, los pigmentos lacados poseen la propiedad sangrante de los colorantes, es decir, el color penetra por otras capas o en la cercanía inmediata.

 

Colour index

Con el sistema internacional llamado Colour index, se designan todos los pigmentos con un nombre y un número. Este sistema permite averiguar qué pigmentos se han utilizado en la elaboración de los colores, los componentes químicos y las propiedades de los pigmentos. El nombre de los pigmentos es especialmente importante para el artista.

Ejemplo:
PW = Pigment White (pigmento Blanco)
PW4 (nombre de pigmento) = óxido de cinc - 77947 (número de pigmento)

Ejemplos:
PW - White pigments (blancos)           PW6 - Blanco titanio
PY - Yellow pigments (amarillos)         PY35 - Amarillo cadmio
PO - Orange pigments (anaranjados)  PO34 - Anaranjado azo
PR - Red pigments (rojos)                  PR112 - Rojo naftol
PV - Violet pigments (violetas)            PV19 - Rosa quinacridona
PB - Blue pigments (azules)                PB29 - Azul ultramar
PG - Green pigments (verdes)             PG7 - Verde ftalo
PBr - Brown pigments (marrones)        PBr7 - Tierra sombra
PBk - Black pigments (negros)            PBk11 - Negro óxido